Цікаві факти про крокодилів

Цікаві факти про крокодилів

Крокодили, стародавні рептилії, які блукають Землею вже понад 200 мільйонів років, є одними з найбільш інтригуючих і страшних хижаків у природі. Їхні надзвичайні методи полювання, дивовижна соціальна поведінка – це загадки та подив. Підготували для вас цікаві факти про крокодилів. Пориньте у світ крокодилів і відкрийте для себе несподівані таємниці, що ховаються під їхньою броньованою зовнішністю.

Крокодили належать до ряду рептилій Crocodylia і включають близько 27 видів великих, земноводних, ящероподібних хижаків. Вони мають потужні щелепи, заповнені конічними зубами, короткі ноги з пазуристими перетинчастими пальцями та унікальну будову тіла, яка дозволяє їхнім очам, вухам і ніздрям залишатися над водою, в той час як решта тіла залишається зануреною під воду. Їхні довгі, масивні хвости і товста, покрита лускою шкіра є відмінними рисами.1

Крокодили – це живі рештки динозавроподібних рептилій доісторичних часів і найближчі живі родичі птахів. Скам’янілості демонструють широке розмаїття видів крокодилів, що датуються 200 мільйонами років до пізнього тріасу. Докази вказують на те, що відбулося три великих еволюційних випромінювання, але до наших днів зберігся лише один з чотирьох підрядів крокодилів. Підряд Крокодилові включає:

  • «справжніх крокодилів»
  • алігаторів
  • кайманів
  • гавіалів.

Загальні характеристики крокодилів

  • Діапазон розмірів і різноманітність будови
    Крокодили є найбільшими і найважчими рептиліями, що живуть сьогодні.
    Нільський крокодил (Crocodylus niloticus) з Африки та естуарний (або морський) крокодил (C. porosus) з Південно-Східної Азії та Австралії можуть виростати до 7 метрів завдовжки і важити понад 1200 кг. Деякі доісторичні крокодили, такі як Deinosuchus і Sarcosuchus, були ще більшими, досягаючи 10-12 метрів у довжину. На відміну від них, найменші види, такі як гладконосий кайман (Paleosuchus) і карликовий крокодил (Osteolaemus tetraspis), у дорослому віці досягають лише близько 1,7 метра у довжину.
  • Прісноводні крокодили можуть виростати до 3 метрів у довжину і важити до 100 кілограмів.
  • Морські крокодили – найбільший вид і найбільші живі рептилії. Вони також відомі як естуарні крокодили або «солоні».
  • Фізичні характеристики
    Крокодили мають довгі морди, які сильно варіюються за формою і пропорціями. Тіло вкрите лускою, розташованою у правильному порядку, а спину вкривають товсті кісткові пластини. Відмінності в анатомії черепа розрізняють родини та роди крокодилів, тоді як види в першу чергу ідентифікуються за пропорціями морди, кістковими структурами на спинній поверхні морди та розташуванням луски.
  • Поширення та чисельність
    Популяція крокодилів скоротилася через втрату середовища існування та надмірне полювання заради їхніх шкур, які використовуються для виготовлення шкіряних виробів. Діяльність людини поблизу місць проживання крокодилів також призводить до конфліктів, оскільки крокодили можуть заплутуватися в рибальських сітках, полювати на домашніх тварин і худобу, а іноді нападають на людей. Починаючи з 1970-х років, покращення захисту, збереження оселищ і регулювання міжнародної торгівлі допомогли багатьом популяціям крокодилів відновитися. Однак кілька видів залишаються під загрозою зникнення через постійний антропогенний тиск на їхнє середовище існування.

Життєвий цикл крокодилів

  • Крокодилята з’являються з яєць завдовжки 20-30 см. Спочатку вони тримаються ближче до краю води, щоб уникнути хижаків, таких як риби, птахи та більші крокодили. Канібалізм і соціальна ізоляція також суттєво впливають на динаміку їхньої популяції.
  • Молоді крокодили виростають приблизно на 30 см на рік протягом перших трьох-чотирьох років, з часом темпи росту поступово знижуються. Статевої зрілості вони досягають у віці близько 10 років, коли досягають 1,5-3 метрів у довжину.
  • У неволі крокодили можуть жити понад 70 років, подібна тривалість життя очікується і в дикій природі.
  • Крокодили демонструють дивовижну репродуктивну поведінку. Вони статево диморфні, самці більші за самок. Шлюбні ритуали включають складну поведінку залицяння, в тому числі вокалізацію, рухи тіла та хімічні сигнали. Копуляція відбувається у воді, і самки відкладають кладки яєць з твердою шкаралупою.
  • Поведінка при гніздуванні у різних видів відрізняється. Деякі, як нільський крокодил (Crocodylus niloticus), риють ями, щоб закопати яйця, тоді як інші, як, наприклад, лиманний крокодил (Crocodylus porosus), будують гнізда з рослинного матеріалу та ґрунту. Температура під час інкубації визначає стать дитинчат: за прохолодніших і тепліших температур вилуплюються самки, а за проміжних – самці.
  • Самки крокодилів відомі своєю материнською турботою. Вони залишаються біля гнізда, щоб захистити яйця від хижаків і допомогти пташенятам дістатися до води. Пташенята можуть сигналізувати про свою готовність з’явитися на світ вокалізацією. Матері часто допомагають їм, обережно відкриваючи яйця язиком і переносячи малят до води в роті. Така турбота триває від кількох тижнів до кількох місяців, забезпечуючи молодняку захист від хижаків.

Екологія

Крокодили відіграють важливу роль у своїх екосистемах. Вони сприяють кругообігу поживних речовин і функціонуванню екосистем, впливаючи на продуктивність рибальства та інших водних ресурсів. Їх присутність допомагає підтримувати баланс різних видів у місцях їхнього проживання.

Поширення та місця існування крокодилів

Крокодили зустрічаються в широкому діапазоні середовищ існування – від прісноводних річок і озер до солонуватих прибережних вод і навіть відкритого моря. Лиманний крокодил (Crocodylus porosus) та американський крокодил (Crocodylus acutus) особливо відомі своєю здатністю процвітати в морському середовищі, часто запливати на багато кілометрів у відкрите море. Ці види мають спеціалізовані залози в язиці, які виводять надлишок солі, що дозволяє їм адаптуватися до солоних умов.

Гладконосий кайман (Paleosuchus trigonatus) віддає перевагу кам’янистим швидкоплинним річкам Південної Америки, тоді як карликовий крокодил (Osteolaemus tetraspis) мешкає в річках лісових районів Західної Африки. Кожен вид пристосувався до свого специфічного середовища, яке може варіюватися від тропічних лісів до регіонів з помірним кліматом.

Загрози та охорона

  • Популяції крокодилів стикаються зі значними загрозами через руйнування середовища існування, полювання та конфлікти з людиною. Однак зусилля з охорони природи досягли значних успіхів у захисті цих стародавніх рептилій. Національні та міжнародні нормативні акти допомогли обмежити незаконне полювання та торгівлю, що дозволило багатьом популяціям відновитися.
  • Всесвітній день крокодила відзначається щорічно 17 червня, це екологічна подія, що покликана привернути увагу до вимирання цього виду.
  • Кілька видів залишаються під загрозою зникнення, зокрема китайський алігатор (Alligator sinensis), кубинський крокодил (Crocodylus rhombifer) і філіппінський крокодил (Crocodylus mindorensis). Ці види стикаються з постійними загрозами, пов’язаними з втратою середовищ існування та посяганням людини.
  • Програми збереження зосереджені на захисті середовищ існування, регульованій торгівлі та сталому видобутку, щоб підтримати популяції крокодилів і принести користь місцевим громадам.
  • Заходи зі збереження крокодилів включають сталий видобуток, регульовану торгівлю та освітні програми, які надають місцевим громадам економічні стимули для збереження середовищ існування. Наприклад, на Філіппінах громадам платять за охорону крокодилячих яєць. Ці стратегії збереження допомагають підтримувати популяції крокодилів і слугують моделлю сталого використання ресурсів.

Поведінка крокодилів

  • Крокодили мають більш складну соціальну структуру, ніж прийнято вважати. Вони спілкуються за допомогою різноманітних вокалізацій, таких як хрюкання, гарчання, шипіння та ревіння. Ці звуки виконують різні функції, від сигналізації про лихо до встановлення домінування. Під час сезону розмноження самці і самки видають гучні ревища, які можуть спровокувати реакцію інших крокодилів.
  • Крокодили ведуть переважно нічний спосіб життя і проводять більшу частину часу у воді, хоча можуть долати кілька кілометрів по суші. Молоді крокодили харчуються комахами, ракоподібними, равликами, дрібною рибою, жабами і пуголовками, тоді як старші крокодили споживають переважно рибу, водоплавних птахів і ссавців. Великі крокодили іноді нападають на людей, але такі випадки трапляються рідко.
  • Крокодили хапають здобич боковим клацанням щелеп, чому сприяють чутливі рецептори тиску навколо рота, які виявляють рух. Вони можуть пасивно плавати або залишатися нерухомими біля краю води, підстерігаючи наземних тварин у засідці. Крокодили здійснюють терморегуляцію, чергуючи сонячні ванни з пошуком затінку або прохолодної води.
  • Крокодили спілкуються за допомогою вокальних звуків, таких як хрюкання, гарчання, шипіння та ревіння.
  • Хімічні сигнали також відіграють важливу роль у спілкуванні крокодилів. Залози в їхніх нижніх щелепах і клоаці виділяють маслянисті хімічні речовини, які можуть використовуватися для позначення території або сигналізувати про репродуктивний статус.
  • Незважаючи на свій маленький мозок, крокодили демонструють швидке навчання та допитливість. Крокодили в неволі можуть впізнавати своїх наглядачів і демонструвати таку поведінку, як випрошування їжі або дозвіл на погладжування.
  • Крокодили вправно пересуваються як у воді, так і на суші. Їх унікальна будова тіла з переплетеними кістковими пластинами та гнучкими зв’язками дозволяє ефективно пересуватися як у воді, так і на суші. У воді вони рухаються за допомогою потужних рухів хвоста, тримаючи ноги близько до тіла. На суші вони ходять з високою поставою, використовуючи сильні ноги для підтримки своєї ваги. Крокодили також можуть ковзати на животі або галопувати на короткі відстані, коли швидко заходять у воду.

Цікаві факти про крокодилів

  • У світі налічується 27 різних види крокодилів! Їх можна зустріти в різних водоймах, таких як річки, озера, біллабонги і навіть океан.
  • На стать ембріона крокодила впливає температура інкубації. За вищих температур зазвичай народжуються самки, тоді як за нижчих – самці.
  • Морські крокодили мають найсильніший укус серед усіх тварин на Землі! Сила їхнього укусу у понад 3,5 рази сильніша, ніж у лева.
  • Підняті, горбисті структури на спині крокодила називаються «щитки». Ці щитки допомагають маніпулювати водою навколо крокодила, дозволяючи йому плавати непомітно, не створюючи брижів на поверхні.
  • Протягом життя у крокодилів може змінитися понад 3 000 зубів! Як тільки один зуб втрачається, на його місці починає рости новий. Тут крокодилам пощастило, люди можуть позаздрити!2

Де живуть прісноводні крокодили?

Прісноводні крокодили живуть у річках, лагунах, струмках і біллабонгах по всій Північній Австралії.

Що їдять прісноводні крокодили?

Раціон цих крокодилів різноманітний і включає дрібних ссавців, рептилій, птахів і рибу.

Чи можуть прісноводні крокодили жити в солоній воді, як морські крокодили?

Так! Прісноводні крокодили можуть переносити солону воду, коли це необхідно, але вони процвітають і віддають перевагу прісноводним місцям проживання.

Скільки років живуть крокодили на землі?

Крокодили живуть на Землі близько 250 мільйонів років. Їх вважають живими скам’янілостями, оскільки вони дуже мало змінилися з часів динозаврів.

Чому крокодили плачуть під час їжі?

Крокодилячі сльози — фразеологізм про фальшивий, нещирий вираз емоцій, про вдавання співчуття через лицемірний плач.
Вираз виходить із древнього повір’я, що крокодили нібито плачуть під час поїдання здобичі.
Біологи пояснюють це явище наявністю у крокодила Гардерових залоз біля очей, що забезпечують виведення з організму надлишку солей.
Цікавим є те, що крокодил дозволяє пити свої «сльози» комахам і пташкам. 
Лакрифагія — питво слізної рідини. Тварини можуть відчувати брак мінеральних солей і тому шукають такі нестандартні шляхи поповнення мікроелементів, яких невистачає.

Яку тварину боїться крокодил?

Крокодили не мають ворогів у природі, крім людей. Відомо, що крокодили остерігаються, носорогів, слонів, бегемотів, левів. Незважаючи на свою люту репутацію, крокодили намагаються уникати цих тварин через їхній розмір, силу та територіальну природу.

Крокодили існують вже 240 мільйонів років

Крокодили живуть на Землі вже 240 мільйонів років, відіграючи важливу роль у підтримці чистоти та здоров’я водних шляхів для інших видів.

Завдяки високорозвиненому зору, слуху та нюху крокодили вправно досліджують навколишнє середовище. Як холоднокровні рептилії, вони покладаються на зовнішнє середовище, щоб регулювати температуру свого тіла, що включає в себе рух у воді та з води, вигрівання на суші, пошук тіні та роззявлення рота. Незважаючи на свій часто нерухомий вигляд, вони залишаються пильними і спостережливими до свого оточення.

Дикі крокодили

Відомо, що великі самці морських крокодилів захищають свою територію, в той час як самки захищають свої гнізда і дитинчат. Дорослі самці зазвичай мають довжину від 4,3 до 4,9 метрів і важать від 408 до 522 кілограмів, але можуть досягати до 7 метрів і важити понад 1000 кілограмів. Самки набагато менші, рідко перевищують 3 метри в довжину.

У дикій природі морські крокодили можуть жити понад 70 років. В Австралії їхній ареал поширений від Рокхемптона в Квінсленді через прибережні райони Північної території до Брума в Західній Австралії. За оцінками, 100 000 морських крокодилів мешкають на Північній території.

Морські крокодили харчуються переважно рибою, але можуть з’їсти майже все, що зможуть подолати, включаючи черепах, гоан, змій, птахів, велику рогату худобу, буйволів, диких кабанів і мулистих крабів. Пташенята і молодь харчуються комахами, ракоподібними, дрібними рептиліями, жабами і дрібною рибою. Їхні надзвичайно потужні щелепи створюють найсильніший укус у тваринному світі.

Торгівля крокодилячою шкірою та її жорстокість

Деякі види крокодилів перебувають під загрозою зникнення і охороняються в багатьох регіонах через попит на вироби з крокодилячої шкіри, такі як сумки та взуття, який у 20-му столітті ледь не призвів до вимирання таких видів, як оріноко, сіамський та морський крокодили.

Незважаючи на свій охоронний статус, крокодили продовжують страждати через торгівлю дикими тваринами. Їх виловлюють і вбивають заради шкур і м’яса, причому такі види, як морський, нільський і сіамський крокодили, інтенсивно і негуманно розводять для цих цілей.

Тисячі морських крокодилів щорічно вирощують і вбивають в Австралії, переважно в Північній Території та Квінсленді, щоб перетворити їх на предмети розкоші, такі як сумки, ремені та гаманці. Ці живі істоти відчувають біль і задоволення, і ув’язнення їх у невеликих бетонних вольєрах, обшитих пластиком, перед тим, як забити заради несуттєвих модних речей, є неймовірною жорстокістю.

У дикій природі крокодили часто завдають один одному серйозних травм, залишаючи більшість дорослих особин зі шрамами від бою. На фермах взаємодія між крокодилами суворо обмежена, щоб запобігти пошкодженню їхніх шкур. Останній рік життя крокодилів утримують в одиночних вольєрах.

У багатьох країнах крокодилів вбивають електричним струмом, щоб знерухомити їх перед забоєм, отримуючи заряд у задню частину шиї протягом 4-6 секунд через жердину з металевими зубцями.3

Торгівля та розведення диких тварин збільшують ризик майбутніх пандемій. Хоча розведення крокодилів не становить відомого ризику зоонозних захворювань, воно виправдовує розведення диких тварин загалом і підриває зусилля, спрямовані на припинення глобальної торгівлі дикими тваринами.

Крокодили – дивовижні істоти з довгою еволюційною історією. Їх пристосованість до різних середовищ, складна соціальна поведінка та важлива екологічна роль роблять їх невід’ємною частиною нашого природного світу. Зусилля зі збереження є життєво важливими для забезпечення їхнього виживання та підтримання балансу екосистем, де вони відіграють ключову роль. Розуміння та захист цих стародавніх рептилій не лише зберігає біорізноманіття, але й підтримує здоров’я та стійкість середовищ, в яких вони мешкають.

Цікаві факти про крокодилів – це лише маленький внесок у збереження цього виду на планеті. Реально, вже варто відмовитися від виробів з крокодилячої шкіри!

Читайте також: Цікаві факти про ящірок

Цікаві факти про ящірки
  1. https://www.britannica.com/animal/American-crocodile []
  2. https://www.wildlifesydney.com.au/information/news/crazy-croc-facts/ []
  3. https://www.worldanimalprotection.org.au/education/animal-facts/crocodiles/ []

Схожі статті

Copy link